Авторский фильм директора Русского музея В.А. Гусева посвящен жизни и творчеству художника Исаака Левитана, одного из лучших мастеров пейзажной живописи. Сделав природу главным героем своих полотен, Левитан создавал пейзажи, имеющие свое настроение и понятные каждому зрителю.

«Нет лучше страны, чем Россия!» — писал Левитан Васнецову из Франции. Об этой любви говорит каждая картина Левитана, каждый его набросок. В своём творчестве художник глубоко и поэтично раскрыл своеобразие и многостороннюю красоту русской природы. Создал особый вариант пейзажа — «пейзаж настроения».

Исаак Левитан не получил законченного художественного образования, однако его картины пополняли коллекцию Павла Третьякова, появлялись в экспозициях передвижников и на Всемирной выставке в Париже. В 38 лет живописец получил звание академика пейзажной живописи и стал преподавать в Училище живописи, ваяния и зодчества, которое когда-то не окончил сам.

Второй фильм из цикла «История одного шедевра» посвящен картине Исаака Левитана «Озеро».