В 1900 году в Лондоне состоялась премьера пьесы Д. Беласко "Гейша", созданной на основе повести Д. Лонга. Этот спектакль увидел Джакомо Пуччини, в то время активно искавший сюжет для новой оперы. Трогательная история мадам Баттерфляй покорила его сердце. К 1904 году опера была написана и поставлена на сцене "Ла Скала". Однако успеха она не имела. Дж. Пуччини писал своему другу К. Бенди: "Моя "Баттерфляй" от этого не изменилась. Она по-прежнему осталась самой проникновенной и самой выразительной из всех моих опер! В конце концов Вы увидите - победа будет за мной!"