Судьба «Весёлой вдовы» весьма необычна. Её автор – венский композитор Франц Легар – был скрипачом и дирижёром оркестров Будапешта и Вены. Будучи вторым дирижёром знаменитого «Театра ан дер Вин», Легар представил директору театра, искушённому знатоку и тонкому ценителю оперетты В. Карчагу своё новое произведение – оперетту «Весёлая вдова». Карчаг решительно не принял сочинение Легара и был убеждён, что спектакль обречён на провал. Репетиции «Весёлой вдовы» шли по ночам, а декорации и костюмы были заимствованы из других оперетт.

Перед самой премьерой директор предложил Легару отказаться от неё, получив вознаграждение, «лишь бы не позорить театр». Отчаявшийся композитор готов был ответить согласием, но исполнители главных ролей уговорили его не сдаваться и сыграть хотя бы один спектакль.

Уже первый акт «Весёлой вдовы» произвёл фурор. Аплодисментам не был конца. После второго акта возникла овация, неслыханная даже в «Театре ан дер Вин»…