Многолюдная оживленная площадь в Севилье. Возле табачной фабрики - караульный пост. Со звуком колокола из ворот фабрики появляются работницы, среди которых - цыганка Кармен. Темпераментная и смелая, она привыкла властвовать над всеми и, прогнав прежнего возлюбленного, ищет новую жертву. Встреча с сержантом Хозе пробуждает в ней азарт.