Авторский фильм директора Русского музея В.А. Гусева «Искусство начала XVIII века» знакомит с живописными образами русских монархов первой половины XVIII века: Петра Великого, Екатерины I, Петра III, Анны Иоанновны, Елизаветы Петровны. Эти яркие и неповторимые произведения искусства знаменуют наступление нового этапа в развитии портретного жанра, отражающего в период петровских преобразований понимание значимости активной человеческой личности и ее преобразующего окружающий мир начала.
В программу также включен фильм из цикла «История одного шедевра», посвященный творчеству И.Н. Никитина, первого русского портретиста европейского уровня, любимого художника Петра I. Особое внимание фильм уделяет величаво-торжественному посмертному портрету Петра, который звучит как реквием по "отцу отечества".