В древнем русском городе Путивле князь Игорь собирается с дружиной в поход на половцев. Князь Галицкий де­монстрирует всем собравшимся заклю­ченных в клетку половецких лазутчиков, среди которых знатный воин Овлур. Игорь объявляет о походе на половцев и отпуска­ет пленных. Народ покорно славит князя. Внезапно землю окутывает мрак - начинается солнечное затмение. Видя в этом недоброе предзнаменование, народ и боя­ре отговаривают Игоря; умоляет князя остаться и его жена Ярославна. Но Игорь непреклонен. Поручив заботы о жене её брату Владимиру Галицкому, он ведет дружину на битву с врагом.