Город Черемухин, куда перенес действие своей пьесы автор, вряд ли когда-либо существовал, но существовала масса таких же маленьких провинциальных городочков, где жизнь текла по своим обычаям, далеким от европеизированных столиц и социальных устремлений.

Поистрепавшийся на жизненном пути аристократ отставной кавалерист Вихорев желает жениться на простолюдинке из богатой купеческой семьи, для чего и притворяется влюбленным в дочку богатого купца Авдотью Максимовну Русакову. Но сам папаша Русаков приготовил дочери другого жениха — такого же купеческого сословия и не верит в добрые аристократические намерения. И — оказывается прав. Отставной кавалерист, уговорив влюбленную в него юную девушку уехать с ним и тайно обвенчаться, узнав, что ее отец в знак ослушания дочери лишит ее приданого, тут же отказывается венчаться и спешит продолжить поиски другой богатой невесты. И Авдотье Максимовне не остается ничего иного, как униженной и оскорбленной в своих чувствах и любви, вернуться в отчий дом, где ее встречают как опозорившую семью преступницу — уж такие были провинциальные традиции. Пьеса — комедия, а это значит, что в ней счастливый конец: на опозорившую семью Авдотью Максимовну находится жених — можно сказать, спаситель в ее положении. Это Иван Петрович Бородкин — тот самый, которого отец еще давно приготовил ей для супружеской жизни.