С древних времен маски играют важную роль в развитии театрального искусства. До того как маска стала принадлежностью классического театра, она прошла долгую эволюцию.У первобытных народов широкое распространение получили маски животных. Они верили, что человек, надевающий маску, получает способности того существа, которое маска изображает. Дальнейший процесс развития звериных масок привел к созданию театральной маски, отдаленно напоминающей человеческое лицо, с волосами, бородой и усами, а затем и к маске с чисто человеческим обликом.Большое количество балов и маскарадов, карнавалов и других представлений, происходящих на улице или в дворцовой обстановке, создавало спрос и способствовало процветанию ремесла по изготовлению масок.В настоящее время маски широко используются в цирковых представлениях и кукольных театрах, находят широкое применение в различных фестивалях и карнавалах. Также маски используются в сценических образах участников некоторых музыкальных групп.